Recuento de linfocitos CD4: Prueba de laboratorio de MedlinePlus (2022)

¿Qué es un conteo de CD4?

Un conteo de CD4 es una prueba de sangre que mide la cantidad de linfocitos CD4 en la sangre. Los linfocitos CD4 son un tipo de glóbulo blanco. También se conocen como linfocitos T4 o "célula T auxiliar". Esto es porque ayudan a combatir infecciones al hacer que el sistema inmunitario destruya virus, bacterias y otros gérmenes que pueden enfermarlo.

Un conteo de CD4 se usa más que nada para vigilar la salud del sistema inmunitario si está infectado con VIH (virus de inmunodeficiencia humana).

El VIH ataca y destruye los linfocitos CD4. Sin tratamiento, el VIH puede destruir tantos linfocitos CD4 que el sistema inmunitario puede tener problemas combatiendo infecciones. El VIH es el virus que causa sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El sida es la etapa más seria de una infección por VIH. Si usted tiene sida, su conteo de CD4 es tan bajo que puede desarrollar infecciones serias de virus, bacterias y hongos que, en general, no causan problemas en personas sanas. Éstas son llamadas "infecciones oportunistas", y pueden ser mortales. El sida también aumenta su riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

La mayoría de las personas con VIH no tienen sida. Y si toman sus medicinas para el VIH como se indica, puede que nunca desarrollen sida.

Si usted tiene VIH, un conteo de CD4 puede ayudar a su profesional de la salud a revisar su riesgo de infecciones serias. También puede utilizarse para ayudar a diagnosticar y vigilar otras afecciones que afectan el sistema inmunitario.

Otros nombres: Recuento de linfocitos CD4, recuento de CD4+, recuento de T4, recuento de linfocitos T cooperadores, porcentaje de CD4, conteo de células T

¿Para qué se usa?

Si usted tiene VIH, el conteo de CD4 se puede usar para:

  • Ver cómo el VIH está afectando al sistema inmunitario: Un conteo de CD4 puede ayudar a vigilar su riesgo de desarrollar infecciones oportunistas o ciertos tipos de cáncer. Si su riesgo aumenta, su profesional de la salud puede darle tratamiento para ayudar a prevenir infecciones
  • Ayudar a revisar qué tan bien está funcionando el tratamiento para VIH: Un conteo de CD4 se usa con una prueba llamada carga viral de VIH para medir cuánto VIH hay en la sangre
  • Diagnosticar el sida: Sin tratamiento, el VIH puede provocar un conteo bajo de CD4, lo que significa que usted tiene sida

Un conteo de CD4 también puede usarse para:

  • Vigilar el tratamiento después de un trasplante de órganos: Si usted ha tenido un trasplante de órganos, necesitará tomar medicamentos para evitar que su sistema inmunitario ataque al órgano trasplantado. Estos medicamentos se conocen como inmunosupresores o "anti rechazo". También se pueden tomar estos medicamentos para tratar ciertas enfermedades autoinmunes. Un conteo bajo de CD4 significa que el medicamento está funcionando
  • Ayudar a diagnosticar diferentes tipos de linfoma: Un conteo de CD4 puede utilizarse con otras pruebas para averiguar qué tipo de células inmunitarias están causando linfoma. El resultado de la prueba puede ayudar a elegir el tratamiento adecuado
  • Ayudar a diagnosticar el Síndrome de DiGeorge: Este es un trastorno hereditario poco común que frecuentemente causa problemas inmunitarios y otras afecciones de salud y que empiezan en el nacimiento

¿Por qué necesito un conteo de CD4?

Su profesional de la salud podría pedir un conteo de CD4 en el momento del diagnóstico inicial de la infección por VIH. Probablemente lo repita cada varios meses para ver si los niveles del virus cambian con respecto a los de la prueba inicial.

Si está tomando medicinas para el VIH, su profesional de salud podría pedir conteos de CD4 con regularidad junto con una prueba de carga viral de VIH para ver cómo están funcionando los medicamentos.

¿Qué ocurre durante un conteo de CD4?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

El conteo de CD4 no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

En general, los resultados del conteo CD4 se dan como un número de células por milímetro cúbico de sangre. Sin embargo, los laboratorios pueden tener diferentes formas de describir los conteos de CD4 "normales". Lo que es normal para usted dependerá de su edad, otras afecciones médicas y los medicamentos que esté tomando. Por eso es importante hablar con su profesional de la salud sobre lo que significan sus resultados.

El conteo de CD4 puede variar incluso si su salud no ha cambiado. Por lo que su profesional de la salud usualmente verá los resultados de varias pruebas en un periodo de tiempo para saber si hay una tendencia en sus conteos de CD4.

En general, los rangos de conteos de CD4 son:

  • Conteo de CD4 normal para un adulto o adolescente sano: 500 a 1,200 células por milímetro cúbico
  • Conteo de CD4 bajo: Menos de 500 células por milímetro cúbico
    • Si usted tiene VIH, un conteo bajo de CD4 significa que el VIH ha debilitado su sistema inmunitario. Un conteo de CD4 de 200 células o menos por milímetro cúbico significa que usted tiene sida. Usted tiene un alto riesgo de desarrollar infecciones mortales o cáncer si tiene sida
    • Si usted no tiene VIH, un conteo bajo de CD4 puede ser causado por una infección. La quimioterapia para el cáncer y medicamentos que debilitan el sistema inmunitario también pueden causar conteos de CD4 bajos. En ciertos casos, la causa de un conteo de CD4 bajo es desconocida, pero esto es poco común
  • Conteo de CD4 alto: Los conteos más altos de lo normal pueden ser un signo de infección o cáncer de la sangre

Aunque no hay cura para el VIH, hay medicamentos que usted puede tomar para controlar el virus y proteger su sistema inmunitario. De hecho, el conteo de CD4 por lo general aumenta con estos medicamentos, lo cual ayuda a mantenerlo sano. Si usted está viviendo con VIH, es importante tomar sus medicamentos como se lo recetaron y tener pruebas sanguíneas con regularidad, incluyendo conteos de CD4.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

Referencias

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Author: Kareem Mueller DO

Last Updated: 08/03/2022

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